Ingenuity : l’hélicoptère de la Nasa réussit son premier vol sur Mars

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Pour la première fois dans l’Histoire, un engin motorisé a effectué un vol sur une autre planète. Ingenuity s’est élevé à 3 mètres du sol martien puis a fait du surplace 30 secondes avant d’atterrir. L'hélicoptère doit encore effectuer 5 vols de difficulté croissante.
« Nous pouvons maintenant dire que des humains ont fait voler un engin motorisé sur une autre planète ! », s’est enthousiasmée MiMi Aung, encore ébahie par les images qui lui arrivent de Mars. La cheffe du projet Ingenuity de la Nasa savoure la mission accomplie par son équipe, un moment historique. Au petit matin, (peu avant 13 heures à Paris), le verdict est tombé : l’hélicoptère d’1,8 kg a pris son envol et s’est maintenu à 3 mètres au-dessus du sol martien pendant presque 30 secondes, avant de se poser à la surface en toute sécurité.
« Cela ouvre la voie à l’exploration humaine », souligne Taryn Bailey, ingénieur de la Nasa. « L’hélicoptère peut aller dans des zones où le robot Perseverance est incapable de s’immiscer. […] Il y a beaucoup de grottes, et Ingenuity est capable de les contourner ». Pour prouver toute sa valeur, l’engin doit encore effectuer cinq vols de difficulté croissante. Une fois sa mission terminée, les données rassemblées permettront aux ingénieurs de la Nasa de développer les futures générations d’hélicoptères martiens.
La vidéo complète de son vol devrait arriver dans prochains jours, et promet d’être spectaculaire, selon la Nasa. « Il y aura des surprises, et vous les apprendrez au même moment que nous, alors sortons tous le pop-corn ! », avait déjà prévenu Elsa Jensen, ingénieure responsable des caméras d’Ingenuity. Après un mois de vols, l’expérience s’arrêtera pour laisser Perseverance se consacrer à sa tâche principale : chercher des traces de vie ancienne sur Mars.
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